Diabetes tipo 2, Causas e factores de risco

A diabetes tipo 2 é a forma de diabetes mellitus mais comum, acometendo mais de 350 milhões de pessoas em todo o planeta. A diabetes tipo 2 está em franca expansão, aumentando sua incidência em todo os países, devido, principalmente, à má alimentação e ao aumento de casos de obesidade. Nos últimos 30 anos o número casos de diabetes tipo 2 aumentou em mais de 100%. Por isso, entender os factores de risco e as causas da diabetes é essencial para a sua prevenção.

Neste artigo abordaremos apenas as causas e os factores de risco para o desenvolvimento da diabetes tipo 2.

CAUSAS DA DIABETES TIPO 2

A diabetes mellitus tipo 2 é um tipo de diabetes que ocorre por uma deficiente acção da insulina presente na circulação sanguínea. Normalmente existem duas situações:

1) O pâncreas produz menos insulina do que seria necessário para o controle adequado dos níveis de glicose.

2) A insulina produzida além de ser insuficiente, funciona mal. Os tecidos perdem a capacidade de reconhecer a presença da insulina, fazendo com que o açúcar presente no sangue não chegue às células. Este processo é conhecido como resistência à insulina.

Embora seja uma forma de diabetes mellitus mais comum que o diabetes tipo 1, as causas da diabetes tipo 2 são menos conhecidas. Esta forma de diabetes é provavelmente desencadeada por múltiplos factores, nem todos ainda reconhecidos. O porquê do pâncreas produzir menos insulina e os motivos pelo qual ela funciona mal ainda não estão totalmente esclarecidos.

O desenvolvimento da diabetes mellitus tipo 2 parece envolver interacções complexas entre factores ambientais e genéticos. Presumivelmente, a doença desenvolve-se quando um indivíduo geneticamente susceptível adopta um estilo de vida "diabetogénico", ou seja, com ingestão calórica excessiva, sedentarismo, obesidade, tabagismo, etc.

90% dos diabéticos tipo 2 são obesos ou apresentam sobrepeso, porém, nem todo indivíduo obeso é diabético. Este simples dado serve para mostrar que a causa da diabetes tipo 2 não está restrita a um único factor. Muito provavelmente vários factores estão envolvidos.

FACTORES DE RISCO PARA A DIABETES TIPO 2

Se por um lado ainda não esclarecemos totalmente as causas da diabetes mellitus tipo 2, por outro lado, já são bem conhecidos os seus factores de risco. Vamos listar abaixo os principais:

1. História familiar - indivíduos que possuem parentes com diabetes tipo 2, principalmente de primeiro grau, apresentam maior risco de também desenvolver a doença. Estes pacientes devem tomar muito cuidado com o ganho excessivo de peso.

2. Etnia - por motivos ainda desconhecidos, a incidência da diabetes tipo 2 varia de acordo com a origem étnica do individuo. Em ordem decrescente de incidência, as etnias com maiores riscos de diabetes tipo 2 são: descendentes de asiáticos, hispânicos, negros e brancos. Cabe aqui uma ressalva, apesar da maior incidência de diabetes nos descendentes asiáticos, a população da Ásia, por possuir hábitos alimentares mais saudáveis, acaba apresentando menos casos de diabetes que a população americana, composta em sua maioria por brancos.

3. Obesidade - o sobrepeso é talvez o principal factor de risco para o desenvolvimento da diabetes tipo 2. O risco aumenta progressivamente a partir de um IMC maior que 25. A obesidade é um factor tão importante, que alguns pacientes conseguem deixar de ser diabéticos apenas emagrecendo. Actualmente, mais de 90% dos diabéticos tipo 2 apresentam excesso de peso.

4. Gordura abdominal - além do excesso de peso, o modo como a gordura é distribuída pelo corpo também é um factor determinante para um maior risco de resistência à insulina e diabetes tipo 2. O risco de diabetes é mais elevado nos indivíduos com obesidade central, ou seja, naqueles que acumulam gordura na barriga. Homens com uma cintura superior a 102cm e mulheres com cintura superior a 88cm apresentam elevado risco. Mulheres que acumulam gordura preferencialmente nos quadris têm menos riscos do que aquelas que acumulam gordura na região abdominal.

5. Idade acima de 45 anos - apesar de ser uma doença cada vez mais prevalente em jovens, a diabetes tipo 2 é mais comum em indivíduos acima de 45 anos. Provavelmente, a perda de massa muscular e o aumento da gordura corporal que ocorrem com o envelhecimento desempenham papel importante nestes pacientes.

6. Sedentarismo - um estilo de vida sedentário reduz o gasto de calorias, promove ganho de peso e aumenta o risco de diabetes tipo 2. Dentre os comportamentos sedentários, assistir televisão por muito tempo é um dos mais comuns, estando comprovadamente associado com o desenvolvimento de obesidade e diabetes. A actividade física regular não só ajuda a controlar o peso, como também aumenta a sensibilidade dos tecidos à insulina, ajudando a controlar os níveis de glicose do sangue. Tanto a musculação quanto exercícios aeróbicos ajudam a prevenir a diabetes tipo 2.

7. Cigarro - indivíduos que fumam apresentam 40% mais probabilidades de desenvolver diabetes tipo 2 do que os não fumadores. Quanto mais tempo o paciente fuma e quanto maior for o número de cigarros consumidos por dia, maior é o risco. A associação do fumo com a diabetes é tão forte que são precisos 5 anos sem fumar para que o risco de diabetes comece a cair. E somente após 20 anos sem fumar é que o paciente volta a ter o mesmo risco de pessoas que nunca fumaram.

8. Glicemia em jejum alterada - o diagnóstico do diabetes é feito quando o paciente apresenta glicemias (níveis de glicose no sangue) persistentemente acima de 126 mg/dl. Porém, os valores normais da glicemia são abaixo de 100 mg/dl. Os pacientes que ficam no meio do caminho, com valores entre 100 e 125 mg/dl, são considerados como portadores de glicemia de jejum alterada, que é um estágio de pré-diabetes. O risco de evolução para diabetes estabelecido é muito elevado neste grupo.

9. Dieta hipercalórica - a dieta ocidental, baseada no consumo excessivo de carne vermelha, carnes processadas, calorias, doces e refrigerantes, está associada a um maior risco de desenvolvimento da diabetes tipo 2. Se for paciente e tiver sobrepeso, o risco é ainda maior. O consumo regular de cereais, vegetais, soja e fibras reduz o risco da diabetes.

10. Hipertensão - pacientes hipertensos apresentam maior risco de terem diabetes. Não se sabe se a hipertensão tem algum papel no desenvolvimento da doença ou se, pelo facto de possuir muitos factores de risco em comum, apenas aparece junto com a diabetes, sem relação de causalidade. Alguns medicamentos usados no tratamento da hipertensão, como diuréticos e betabloqueadores interferem na acção da insulina, aumentando o risco de diabetes.

11. Colesterol elevado - Pacientes com níveis elevados de colesterol também estão sob maior risco de diabetes tipo 2. Níveis elevados de LDL (colesterol ruim) e triglicerídeos e/ou níveis baixos de HDL (colesterol bom) são os principais factores.

12. Síndrome dos ovários policísticos (SOP) - mulheres portadoras de SOP apresentam frequentemente resistência à insulina e, consequentemente, riscos de desenvolver diabetes tipo 2.

13. Diabetes gestacional - a diabetes gestacional é um tipo de diabetes que surge durante a gravidez e habitualmente desaparece após o parto. Porém, mesmo com a normalização da glicose com o término da gravidez, estas pacientes passam a apresentar elevado risco de desenvolverem diabetes tipo 2 nos 10 anos seguintes à gravidez.

14. Uso de corticóides - os corticóides são uma classe de medicamentos muito usados na prática médica, principalmente contra doenças de origem imunológica e/ou alérgica. Um dos efeitos colaterais comuns do uso prolongado de corticóides é o desenvolvimento de diabetes.

Conclusão

Como se pôde notar, já foram identificados inúmeros factores de risco para a diabetes tipo 2. Neste artigo listamos apenas os mais comuns e comprovados. Existem ainda estudos que mostram relação da diabetes com dezenas de outros factores, como níveis elevados de ácido úrico, esquizofrenia, depressão, nunca ter amamentado, ciclo menstrual irregular, exposição à bisfenol A, uso de esteróides anabolizantes, stress constante, etc.

Ninguém pode mudar a sua etnia, idade ou histórico familiar, por isso, o paciente deve sempre ter em mente quais são os factores de risco modificáveis. Se você tem história familiar de diabetes, procure manter-se activo, dentro do peso, não fume e adopte uma dieta saudável. Não é porque seu pai ou sua mãe tiveram diabetes tipo 2 que necessariamente terá. A prevenção pode estar ao seu alcance.


::: As informações contidas nestas páginas são resultado de pesquisas bibliográficas desenvolvidos pelo autor. Contudo, não deverão ser usadas como diagnóstico, pois cada caso terá a sua especificidade. Consulte sempre um profissional de saúde. ::: www.facebook.com/alquimiadoeu.eu  :  miguel.laundes@gmail.com  :  © Miguel Laúndes, 2021
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