DHA, ácido graxo

A ciência reconhece inequívocamente que o DHA é um alimento importantíssimo para o cérebro, olhos e coração, podendo inclusive, desempenhar um papel essencial no apoio à memória e cognição!

A fonte mais conhecida contendo DHA é o peixe gordo de mares gelados, como salmão selvagem, anchova, arenque, atum, cavala e sardinha, devido à sua dieta, a qual inclui, micro algas, fontes naturais e ricas em DHA.

As algas também já estão sendo consumidas como fonte directa de DHA. Atendendo à crescente preocupação com a sustentabilidade, uma vez que a pesca predatória está desestabilizando a cadeia alimentar e o equilíbrio ecológico.

De todas as meias verdades relatadas sobre gorduras alimentares pela imprensa não científica, nenhuma é maior do que a noção de que, o consumo reduzido de gordura é sempre bom. Isso é contrariado pelo facto de que o corpo e a mente precisam de gordura dietética em quantidades razoáveis para funcionar correctamente (sem gordura, morreríamos).

No entanto, como veremos, membros de uma certa classe de gorduras polinsaturadas, os ácidos graxos ómega 3 são essenciais à manutenção de uma  boa saúde, têm muitos efeitos benéficos, particularmente em relação à cognição e à memória. São considerados importantes para o coração.

AS GORDURAS SÃO BENÉFICAS PARA A FUNÇÃO CEREBRAL

Sabe-se há muito, que o cérebro é composto por cerca de 80% de gordura, logo, as gorduras alimentares são benéficas para a função cerebral. O tecido cerebral é especialmente rico nesses nutrientes vitais, que ajudam a assegurar a função normal das células nervosas. O cérebro não funciona de forma optimizada se for privado deles. Um estudo separado, mostrou que ratos inicialmente mantidos em uma dieta deficiente em óleo de peixe, evidenciaram pouca aprendizagem e habilidades de memória. Quando os mesmos foram transferidos para uma dieta suplementada com DHA, demonstraram uma melhora substancial na aprendizagem e na memória.

O DHA é um dos principais ácidos gordos encontrados nos óleos de peixe. Esta molécula é muito importante na formação das membranas celulares das células nervosas. Quando o DHA é escasso, a integridade estrutural e funcional da célula nervosa fica comprometida. Assim, não se estranha que uma série de estudos demonstre que o DHA é necessário para o desenvolvimento normal do cérebro em seres humanos.

Em estudos com bebés, verificou-se que os recém-nascidos suplementados com DHA exibem um desenvolvimento cerebral melhorado, o que lhes permite processar informações mais rapidamente.

DHA DEMONSTROU SER BENÉFICO PARA A MEMÓRIA DE ANIMAIS MAIS VELHOS

Grande parte do trabalho com DHA até agora, foi realizada em animais de laboratório e concentrou-se na memória de animais mais velhos. Por exemplo, quando a dieta de ratos mais velhos é suplementada com DHA, a sua memória melhora significativamente. Após apenas quatro dias de suplementação, eles precisavam de apenas metade do tempo para encontrar o caminho para sair de um labirinto. Com base nessa e em outras informações, muitos pesquisadores acreditam que uma ampla ingestão de ácidos graxos ómega 3, como DHA, pode ser especialmente benéfica para proteger contra a disfunção cognitiva relacionada com idade em seres humanos.

DHA - CONCENTRAÇÕES MAIS ALTAS EM CÉREBRO E OLHOS

As membranas celulares dos neurónios no sistema nervoso central contêm grandes quantidades de DHA (ácido docosahexaenóico), que é um dos dois ácidos graxos ómega 3 mais importantes.

Embora cada célula do organismo contenha DHA, suas concentrações mais altas são encontradas em dois órgãos: cérebro e olhos (o esperma também é rico em DHA).

DHA PARA NEUROTRANSMISSÃO APRIMORADA

No cérebro, o DHA é encontrado principalmente em membranas celulares "excitáveis", ou seja, nas uniões sinápticas entre os neurónios, onde ocorre a neuro transmissão. Também é encontrado, no entanto, em células não neuronais, como a glia. Nos olhos, o DHA é encontrado principalmente em células epiteliais do pigmento da retina e nas células foto receptoras das quais a retina é composta.

DHA - O ÓMEGA 3 MAIS IMPORTANTE DO CÉREBRO

O DHA é, quantitativamente, o ómega 3 mais importante no cérebro e, consequentemente, o mais estudado.

O cérebro tem uma composição única de ácidos graxos com altos níveis de palmitato (16: 0), o ácido araquidónico de PUFA ómega 6 (AA, 20: 4n-6) e DHA, mas possui baixos níveis de outros ómega 3, especialmente EPA . Na verdade, os níveis de EPA do cérebro são tipicamente 250-300 vezes menores que o DHA. Assim, o DHA é, quantitativamente, o ómega 3 mais importante no cérebro.

BAIXO NÍVEL DE DHA É UM FACTOR DE RISCO PARA A DOENÇA DE ALZHEIMER

O estatuto circulante de DHA de 1.188 sujeitos americanos idosos (idade média 75) foi determinado utilizando fosfatidilcolina sérica (PC) em amostras de plasma congelado como bio marcador. Após a análise das amostras de sangue, os pesquisadores realizaram uma análise prospectiva cega dos resultados clínicos nos próximos dez anos.

Nos indivíduos que conheciam a doença de Alzheimer (DA) no momento da colheita da amostra de sangue, houve uma frequência duas vezes maior (11 vs. 5) de DA em indivíduos da metade inferior da distribuição de DHA. Os indivíduos cujo PC-DHA sérico estava na metade inferior da distribuição, mas que não possuíam doença de Alzheimer no momento em que a amostra de sangue foi tomada, apresentaram 67% maior probabilidade de desenvolver a doença nos dez anos seguintes.

DHA PODE MELHORAR A DEMÊNCIA CAUSADA POR ACIDENTES VASCULARES CEREBRAIS

No Japão, o acidente vascular cerebral é uma causa extremamente comum de incapacidade e morte. Pesquisadores japoneses testaram a possibilidade de que os suplementos de DHA pudessem melhorar o funcionamento mental em pacientes com demência moderadamente grave por AVC trombótico. O DHA é enriquecido nos tecidos cerebrais e desempenha um papel importante nas funções sensoriais. Também possui efeitos estabilizadores eléctricos e é anti trombótico.

Vinte pacientes idosos do sexo masculino e feminino (idade média 83) com demência leve a moderada por acidente vascular cerebral (AVC) foram estudados. Os pacientes foram divididos em dois grupos, um dos quais recebeu DHA, enquanto o outro recebeu um placebo. Todos os dias, o grupo DHA recebeu 6 cápsulas de DHA (2 cápsulas tomadas três vezes ao dia) contendo um total de 720 mg de DHA diariamente por um ano. Naqueles com demência moderadamente grave, a suplementação de DHA melhorou significativamente os seus graus de demência.

O QUE AGORA SABEMOS SOBRE O PAPEL DO DHA NO CÉREBRO

Em uma revisão recente, os pesquisadores afirmam que os lipídios estão fortemente ligados à AD. Escrevem o seguinte: "Foi demonstrado que o colesterol aumenta as vias amiloidogénicas e diminui as vias não amiloidogénicas, seguido de uma produção e agregação de Aβ melhorada. Foram observados efeitos opostos para o DHA, sugerindo um potencial papel benéfico para o DHA na doença de Alzheimer ".

Publicado há apenas alguns meses, uma nova revisão começa com uma visão geral da bioquímica e do metabolismo de ómega 3, com foco particular no sistema nervoso central, onde o DHA possui papéis únicos e indispensáveis em membranas neuronais com níveis preservados por múltiplos mecanismos.

Com todas essas informações acerca do papel do ómega 3 em nossos sistemas biológicos e do DHA, especificamente, em relação à nossa saúde cerebral, fica cada vez mais urgente o consumo consciente das gorduras benéficas para a nossa qualidade de vida, longevidade e saúde integral.

Referências:
Greiner RS, Moriguchi T, Hutton A, Slotnick BM, Salem N Jr. Rats with low levels of brain docosahexaenoic acid show impaired performance in olfactory-based and spatial learning tasks. Lipids. 1999;34 Suppl:S239-43.

Chung WL, Chen JJ, Su HM. Fish oil supplementation of control and (n-3) fatty acid-deficient male rats enhances reference and working memory performance and increases brain regional docosahexaenoic acid levels. J Nutr. 2008 Jun;138(6):1165-71.

Brenna JT, Carlson SE. Docosahexaenoic acid and human brain development: evidence that a dietary supply is needed for optimal development. J Hum Evol. 2014 Dec;77:99-106.
https://www.lifeextension.com/magazine/2008/1/report_dhafishoil/page-01

::: As informações contidas nestas páginas são resultado de pesquisas bibliográficas desenvolvidos pelo autor. Contudo, não deverão ser usadas como diagnóstico, pois cada caso terá a sua especificidade. Consulte sempre um profissional de saúde. ::: www.facebook.com/alquimiadoeu.eu  :  miguel.laundes@gmail.com  :  © Miguel Laúndes, 2021
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