Aftas na boca, como tratar


As úlceras orais, também chamadas de úlceras aftosas, estomatites aftóides ou simplesmente aftas, são lesões muito comuns da mucosa oral. As aftas são lesões benignas que não costumam causar maiores problemas além do desconforto. Porém, algumas doenças mais graves da cavidade oral podem se manifestar com lesões ulceradas muito semelhantes, o que pode causar alguma confusão. Um exemplo é o cancro da cavidade oral, que nas fases inicias pode parecer uma afta.

  • O que é a afta.

  • Quais são as causas da afta.

  • Qual o tratamento para aftas.

  • Quando uma afta causa preocupação.

Vamos primeiro falar da afta simples. Na parte final do texto descreveremos as outras úlceras orais que merecem maior cuidado.

O que é uma afta?

É uma úlcera que pode surgir em praticamente qualquer ponto da cavidade oral: língua, lábios, gengiva, garganta, úvula... São lesões ovais, esbranquiçadas (às vezes amareladas), rasas e limpas, ou seja, não apresentam pús, bactérias ou outros sinais de infecção. Podem ser únicas ou múltiplas, pequenas ou grandes.

20% da população sofre com aftas recorrentes. São mais comuns em pré-adolescentes, adolescentes e adultos jovens, tendendo a diminuir a incidência com o passar dos anos.

Apesar de serem lesões benignas, as aftas são muito dolorosas e muitas vezes atrapalham actividades simples como falar, comer e beijar.

A maioria das aftas dura, em média, de uma a duas semanas e costuma curar sem deixar cicatriz. As aftas que demoram mais tempo para curar são aquelas que surgem em locais onde há contacto constante com os dentes ou com alimentos, sofrendo traumatismos repetidos ao longo do dia.

Algumas pessoas apresentam aftas grandes, chamadas de aftas major, maiores que 1 cm e profundas. Estas demoram até seis semanas para desaparecer e podem deixar cicatriz. Existe ainda a afta herpetiforme, formada por múltiplas úlceras pequenas que se juntam e se transformam em uma lesão grande. Estas aftas podem vir acompanhadas de linfonodos no pescoço (ínguas) e, por vezes, de febre baixa e desconforto.

O que causa a afta?

As aftas não são contagiosas, mas as suas causas não estão completamente esclarecidas. Parecem ser provocadas por desequilíbrios no sistema imunitário. Alguns dos gatilhos conhecidos são:

- Traumas locais, como mordidas acidentais.

- Stress psicológico.

- Poucas horas de sono.

- Helicobacter pylori, a mesma bactéria que causa úlcera gástrica

- Algumas pastas de dentes que contenham sulfato de sódio lauril (SSL).

- Refluxo gastro esofágico 

- Comidas como: chocolate, café, refrigerantes, tomate e abacaxi.

- Cigarro

- Alterações hormonais durante o ciclo menstrual.

- Deficiência de algumas vitaminas e minerais, como vitamina B12, vitamina C, zinco, ferro ou ácido fólico.

- Drogas como: anti-inflamatórios

- Sistema imunitário debilitado

Algumas pessoas que tenham o costume de se deitar pouco tempo depois da última refeição, podem apresentar aftas recorrentes. Este facto provavelmente estará relacionado a algum grau de refluxo gastro esofágico, que leva ao aumento da acidez da cavidade oral. As aftas costumam aparecer um ou dois dias depois.

Tratamentos caseiros contra as aftas

1 - Bochechar com bicarbonato de sódio diluído em um copo de água.

2 - Bochechar com água oxigenada

3 - Água oxigenada comum, aplicar com cotonete directamente na afta.

4 - Bochechar com uma mistura de água morna e sal marinho (nunca sal refinado).

5 - Esfregar um pouco de alho cortado na zona afectada

Evite contacto directo de substâncias abrasivas puras, como álcool, sal ou bicarbonato em pó. Enxaguantes bucais com álcool também podem irritar a afta. Isto pode irritar a lesão e piorar o quadro. Quando usar diluições para bochechos, cuspa o líquido no final, nunca o engula.

Quando a afta é uma preocupação?

Apesar de benigna na imensa maioria dos casos, a afta pode ser uma manifestação de doença sistémica ou pode ser confundida com lesões graves, como neoplasias da cavidade oral.

Uma consulta com o dentista ou médico estomatologista deve ser avaliada quando:

- a afta for excepcionalmente grande.

- as aftas forem recorrentes com surgimentos de novas, logo após a cicatrização das primeiras.

- a afta demorar mais de 3 semanas para cicatrizar.

- houver sinais de infecção na área da afta.

- houver sintomas sistémicos (febre, perda de peso, perda do apetite ...) que sugiram na presença de alguma doença por trás das aftas.

- houver úlceras também nos órgãos genitais.

Que doenças se confundem com aftas ou lesões recorrentes?

Normalmente as úlceras orais causadas por doenças sistémicas são múltiplas e recorrentes. Costumam ter algumas características diferentes das aftas comuns e são acompanhados de outros sintomas.

No Lúpus, as aftas costumam ser indolores e acompanhadas de lesões de pele e dores nas articulações, além de sintomas sistémicos, como febre baixa e cansaço.

Na doença de Behcet, também uma doença auto imune, as aftas são múltiplas, recorrentes e acompanhadas de úlceras também nos órgãos genitais. Também é comum haver lesões nos olhos.

Na doença celíaca e na doença de Crohn, as aftas vêm em conjunto com sintomas intestinais, como diarreia e sangue nas fezes.

Neutropenia, que é a queda no número de neutrófilos (um tipo de glóbulo branco) no sangue, também é causa de úlceras orais. Normalmente é visto em pacientes sob quimioterapia, mas pode ocorrer em qualquer doença ou medicamento que cause neutropenia. Várias infecções podem causar úlceras orais semelhantes a aftas:

O vírus HIV pode causar úlceras orais em fases avançadas (quando já há critérios para sida) e também na fase aguda da infecção pelo vírus.

Infecção pelo Coxsackie vírus (herpangina), (doença de mão, pé, boca) muito comum em crianças, pode causar dores de garganta, febre, pequenas úlceras orais e lesões nas palmas das mãos e plantas dos pés.

A Sífilis, tanto a fase primária como a secundária pode causar úlceras orais. Normalmente são múltiplas e na fase secundária demoram a cicatrizar.

O herpes labial apresenta vesículas que podem virar pequenas úlceras após se romperem. O aspecto não é muito parecido com afta, mas pode ser confundido por leigos. São duas doenças diferentes, com etiologias e tratamentos distintos.

Alguns cancros da cavidade oral podem se apresentar como ulcerações, sendo inicialmente confundidos com aftas comuns. Por isso, toda a afta que demora a cicatrizar, deve ser avaliada por um médico, principalmente se o paciente for fumador.

::: As informações contidas nestas páginas são resultado de pesquisas bibliográficas desenvolvidos pelo autor. Contudo, não deverão ser usadas como diagnóstico, pois cada caso terá a sua especificidade. Consulte sempre um profissional de saúde. ::: www.facebook.com/alquimiadoeu.eu  :  miguel.laundes@gmail.com  :  © Miguel Laúndes, 2021
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